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Milhares de exilados cubanos estão explorando uma opção incomum: retornar a Cuba para viver

SARAH MORENO, do Miami Herald Publicado em 16.03.2018

Reportagem do Miami Herald mostra motivos do retorno de cubano-americanos à Ilha, com mudança nas leis de imigração cubanas. Alguns reclamam da solidão, outros querem cuidados médicos que não existem nos EUA, há ainda os que voltam por herança, após perder residência na crise imobiliária americana. Muitos voltam para investir em pequenos comércios ou venda de muamba.

Esta foto de fevereiro de 2016 mostra passageiros no Aeroporto Internacional José Martí em Havana. Desmond Boylan AP

Para Rene, Miami tem sido um lugar solitário desde que sua esposa morreu há oito anos.

Embora o homem de 78 anos de Guantánamo, Cuba, viva com sua filha e neta, ele está sozinho a maior parte do tempo. Então, em julho, ele pediu autorização do governo cubano para retornar.

"A solidão me mata", disse Rene. "O fim da estrada para pessoas idosas aqui é uma instituição, porque a família não pode cuidar de nós", disse ele. "E esse seria o pior que pode acontecer comigo".

René veio a Miami em 2004 como refugiado político. Ele agora é cidadão dos EUA, mas quer se reunir com seus dois filhos, quatro irmãos e vários netos e bisnetos em Guantánamo.

"Não me arrependo de vir aqui. Se eu disser isso, seria ingrato ", disse René, que passou cinco anos como prisioneiro político em Cuba. "Mas em Cuba, a vida é diferente. Você se move e conversa com as pessoas. Aqui, você pode passar um mês e não ver o seu vizinho ".

Rene e a maioria dos outros cubanos entrevistados pelo Nuevo Herald para esta história não queriam fornecer seus nomes reais por muitas razões, incluindo o fato de que muitos esperam a aprovação de Cuba para seu retorno. Fazem parte de uma tendência que vem crescendo desde as reformas migratórias que Raúl Castro lançou em 2013.

Sob essas reformas, os cubanos que deixaram e foram chamados de "emigrantes" pelo governo agora podem solicitar a "repatriação" para recuperar a residência e seus benefícios. Eles se aplicam nos consulados cubanos nos países onde moram, ou no Ministério do Interior na ilha.

Isso não significa que eles possam recuperar propriedades confiscadas quando saíram de Cuba. O governo geralmente tomou as casas das pessoas que emigraram "definitivamente".

Vinte e oito milhas a oeste de Havana em Mariel, um dos maiores projetos de desenvolvimento econômico da história de Cuba está tomando forma. As autoridades cubanas esperam atrair industrias sustentáveis, empresas avançadas de fabricação e alta tecnologia para a Zona de Desenvolvimento Econômico Especial de Mariel. Seus planos dependem fortemente de atrair investimentos estrangeiros para a zona, que fica adjacente ao porto de contêineres Mariel. Uma empresa dos EUA que queria se localizar na zona foi recusada, mas outros três projetos dos EUA estão em negociações avançadas. Emily Michot/Miami Herald

Os números do governo cubano mostraram que 11.176 cubanos solicitaram repatriação em 2017, a maioria morando nos Estados Unidos. Em novembro de 2016, o chefe da missão diplomática cubana em Washington disse que 13 mil haviam aplicado. Um número semelhante, 14.000, foi utilizada por Juan Carlos Alonso Fraga, chefe do Centro de Estudos de População e Desenvolvimento no Escritório Nacional de Estatística, durante a aparição da TV.

"Eles são de todas as idades, de ambos os sexos, embora a maioria tenha mais de 50 anos", disse Fraga, acrescentando que a tendência de 2016 continuava em 2017.

Os cubanos entrevistados pelo Nuevo Herald deram razões muito diferentes para sua decisão de retornar à ilha.

Alguns, como Rene, querem passar seus últimos anos com a família em seu país de origem. Outros precisam de cuidados médicos, e ainda outros querem comprar ou herdar uma casa, se aposentar em um lugar onde o custo de vida é barato ou mesmo se envolver em ativismo político.

Para Iliana Hernandez, uma ativista da oposição Somos , que retornou da Espanha em 2016, "fiz isso porque devemos educar os cubanos para perder o medo, usar minha atitude para mostrar que podemos exigir nossos direitos através de luta não-violenta ", disse Hernandez, que deu seu nome verdadeiro.

Hernández, que tem cidadania espanhola, disse que vive em tempo integral na ilha, mas viaja no exterior "para respirar um pouco e viver em democracia".

Residindo em Cuba, morando em outro lugar

 
Passageiros no Aeroporto Internacional de Miami esperam por vôo para Cuba. MIAMI HERALD STAFF

Na verdade, a maioria das pessoas que têm ou querem recuperar a residência dizem que não planejam morar na ilha. As reformas migratórias de 2013 também permitiram que os cubanos vivessem no exterior por até 24 meses sem perder a residência, seus benefícios ou suas propriedades.

"É tudo uma questão de dinheiro. Uma grande maioria não se repatria porque querem viver em Cuba, mas porque lhes permite certas vantagens econômicas ", disse Manuel, que iniciou sua candidatura no início deste ano, mas planeja continuar morando em Miami.

As vantagens incluem passaportes mais baratos. Um cubano que viva nos Estados Unidos deve pagar US$ 400 para obter um passaporte cubano, mas um residente paga apenas US$ 100. As renovações do documento, exigidas a cada dois anos, custam US$ 200 para os cubanos que vivem no exterior, mas apenas US$ 25 para os residentes.

Os cubanos que retornam também têm o direito de trazer uma remessa de bens domésticos sem pagar direitos de importação. Uma vez lá, eles também podem importar bens para uso pessoal e pagar em pesos cubanos em vez de moedas fortes.

Manuel, de 39 anos, disse que espera beneficiar-se dos menores custos de passaportes, mas acrescentou que o principal motivo para a busca da residência cubana é impedir o governo de negar-lhe a possibilidade de voltar a entrar na ilha.

"Eu não quero ser como Ofelia Acevedo", disse ele, referindo-se à viúva do ativista Oswaldo Payá, que mora em Miami. Foi negada a reentrada em Cuba enquanto a filha, Rosa María Payá, tinha permissão para viajar entre Miami e Havana.

"Quando você emigra, o governo pode negar sua entrada no país. Mas quando você é residente, você pode entrar com a frequência desejada ", disse ele. "Na verdade, você mora em Cuba mesmo que você more em Miami".

Os requisitos de Cuba para recuperar a residência incluem ter alguém na ilha que promete abrigar e alimentar os repatriados até que possam providenciar por si mesmos.

A maioria dos repatriados trazem seu próprio dinheiro, no entanto, e em muitos casos planeja investir em uma pequena empresa, como um salão de cabeleireiro ou um restaurante familiar.

"As pessoas levam roupa e medicamentos de Miami e vendem lá" para fazer face às despesas, disse Manuel.

Ele acrescentou que os funcionários de imigração cubanos geralmente perguntam aos futuros repatriados se eles planejam investir em um negócio, o que eles planejam fazer na ilha, por que eles estão retornando e que tipo de empregos eles têm no país em que vivem.

Ele disse que contou ao entrevistador que queria cuidar de sua mãe, mas ouviu outro homem que estava sendo entrevistado dizer que ele estava "se desculpando por ter se apaixonado pelas mentiras do imperialismo e que viver nos Estados Unidos não era o que esperava."

"Eu conversei com aquele homem e tudo era uma mentira. Ele só queria entrar em Cuba e ainda morar em West Palm Beach", disse ele.

O direito de comprar e herdar propriedade

Manuel disse que acredita que o sistema de repatriação é ilegal e "só pode ter sido concebido na mente macabra dos Castros".

"Como posso perder meus direitos como cubano apenas porque eu vou morar em outro lugar?", Perguntou ele. "Ninguém entende por que você precisa se repatriar para seu próprio país".

A palavra repatriação também irrita Beatriz, uma mulher de Miami que deixou Cuba há 25 anos, mas ainda considera a ilha como sua pátria.

"Eu quero recuperar meus direitos como cidadã cubana", disse Beatriz, que iniciou o processo no ano passado. "Por exemplo, o direito de herdar a casa da minha mãe. Aqui, tenho um bom salário e uma casa que ainda pago. Mas a minha casa da família está em Cuba, e podemos perdê-la".

Ser capaz de herdar e comprar imóveis é um dos direitos recuperados pelos cubanos que recuperam a residência.

"Isso é atraente, poder comprar uma propriedade", disse Beatriz. Ela disse que não considerada arriscado investir em Cuba e que ela não perdeu nenhuma propriedade quando saiu, porque ela morava com sua mãe, que manteve a casa.

"Seria mais arriscado dar dinheiro a outra pessoa para comprar uma propriedade para mim", acrescentou. "Você corre o risco de qualquer coisa que você fizer. Aqui em Miami, muitos dos meus amigos perderam suas casas durante a crise imobiliária".

Seu plano de curto prazo é se aposentar em Cuba.

Cuidados de saúde

O câncer levou Armando a retornar a Cuba em dezembro de 2016. Um ano antes, ele foi diagnosticado com câncer de estômago no estágio quatro. Ele sofreu uma cirurgia de risco, complicada por uma infecção.

Agora, totalmente recuperado, Armando disse em uma entrevista de Nova York que depois de oito cirurgias e uma rodada de quimioterapia, sua esposa o abandonou e levou seu filho.

"Fiquei sozinho, sem dinheiro, sem poder me afastar da cama ou fazer qualquer coisa", disse ele. Perdeu o emprego, o seguro médico e os pagamentos de invalidez.

Sua mãe em Cuba obteve uma autorização humanitária do governo cubano para levá-lo para a ilha.

Como estrangeiro em Cuba, inicialmente teve que pagar em dólares americanos por seu tratamento na Clínica Ciro Garcia, em Havana. Então ele decidiu recuperar a residência e continuou seu tratamento no Hospital de Oncologia, também em Havana, pagando em pesos.

Ele ficou na ilha por quatro meses e se recuperou, mas nunca planejou ficar.

"Eu implorei a Deus que não me deixasse lá, que eu não pertencia a Cuba", lembrou Armando. Ele disse que não poderia se acostumar com toda a escassez, especialmente da comida, e do mau serviço.

"O que os cubanos estamos fazendo é tentar recuperar os direitos que eles tiraram de nós. Nenhum outro país tira seus direitos se você sair", disse ele. "Eu acredito que foi um erro nos punir assim".

Para Manuel, a recepção que recebeu dos cubanos e a possibilidade de conhecê-los foi uma vantagem.

Ele disse que os cubanos brincam que, quando alguém deixasse o país, diriam: "Lola, traidor". Mas agora eles dizem: "Lola, traga dólares".

Manuel disse que não acredita que o retorno dos cubanos levará a mudanças imediatas, mas ele vê isso como uma oportunidade para os cubanos na ilha aprender sobre a vida de outros que vivem no exterior.

"Isso levanta uma pergunta. Por que todos os estrangeiros melhoraram? ", Disse ele.

Os cubanos que retornam também recuperam o direito de voto, concluiu, e podem ter uma voz quando a mudança política é possível.

Tradução de Cezar Xavier